Полезные ископаемые и минеральные ресурсы

 Алтайский край – один из основных горнорудных районов страны. Здесь известны разнообразные виды полезных ископаемых: полиметаллические руды, железо, бокситы, минеральные соли, цементные и строительные известняки, кирпичное и черепичное сырье, песчано-гравийно-галечниковый материал, облицовочные и поделочные камни.
 Сейчас горнодобывающая промышленность Алтая переживает модернизацию. Многие месторождения, закрытые в советское время, получили шанс на новую жизнь, при поддержке инвесторов, благодаря внедрению новых технологий.  

 Полиметаллические руды.
 Сосредоточены в основном в Рудном Алтае, который вместе с казахстанской его частью является крупной провинцией полиметаллических руд. Минералогический состав руд: галенит, сфалерит, халькопирит, халькозин, барит, борнит, блеклая руда, пирит, кварц, карбонаты.
 В пределах Рудного Алтая выделяются Змеиногорский, Золотушинский и Рубцовский рудные районы. Развитие в крае промышленности по добыче полиметаллических руд связывается с освоением Зареченского, Корбалихинского, Среднего, Степного, Майского и Новозолотушинского месторождений.

 Железные руды.
 Залежи их в крае образуют Алтайскую железорудную провинцию. Наибольший практический интерес представляют Инское и Белорецкое месторождения Тигирекской группы (Змеиногорский и Чарышский районы). Главный рудный минерал – магнетит. Содержание железа в рудах Белорецкого месторождения – 33, 6%, Инского – 45%. Запасы совместно с прогнозными – по 250 млн. т. Сейчас они не работают на полную мощность, но в дальнейшем планируется модернизация производства, для повышения уровня выработки. 

 Бокситы.
 Залежи их территориально приурочены к Салаиру. В Центральной части находятся Бердско – Майское, Обуховское, Октябрьское и Новогоднее месторождения, связанные с коренными породами. Месторождения имеют промышленное значение, но не эксплуатируются.  Мощность рудоносной толщи наиболее крупного Бердско – Майского месторождения – 600 м. Основные рудные минералы – диаспор, лептохлорит, корунд. Содержание глинозема 46 – 47%.

 Вольфрам.
 Известно около 20 месторождений. Выделяются Талицко – Белокурихинский и Колыванский вольфрамовые районы. Месторождения вольфрама относятся к кварцево – жильному типу, реже – к грейзеновому и скарновому. Основные рудные минералы – вольфрамит, шеелит, молибденит.

 Молибден.
 В северо – западной части Горного Алтая отмечены Талицкое, Огневоямское, Плотбищенское, Искровское, Березовское месторождения. Основной минерал – молибденит. Содержание молибдена невысокое. Практическое значение месторождений ограниченное.

 Никель.
 Пространственно и генетически никелевое оруденение связано с массивами гипербазитов. Известен Салаирский никеленосный пояс, приуроченный к юго – западному склону Салаирского кряжа. Здесь находятся Белининское, Александровское, Тогуленок и Тягунское месторождения. Основные рудные минералы – гарниерит, миллерит. Месторождения не разрабатываются.

 Висмут.
 Рудопроявления его связаны с пегматитами и скарнами, приуроченными к Белокурихинскому, Топольненскому гранитным массивам. Основной рудный минерал – висмутин.  Содержание висмута невысокое.

 Олово.
 Имеется непромышленное месторождение Первенец в Рудном Алтае. Рудная залежь приурочена к зоне брекчирования в кремнисто – глинистых сланцах и туфах кислого состава. Рудный минерал – касситерит.

 Горно-химическое сырье.
 Для Российской земли большие залежи природной соды не характерны. Именно на Алтае находится единственное месторождение гидрокарбоната натрия – Михайловское. Оно соединяет в себе 6 озер, которые и являются источником соды. С 1927 по 1976 здесь добывалось до 100 тысяч тонн этого природного ресурса, но потом производство было законсервировано, а потребности страны обеспечивались ее искусственным аналогом. Сейчас ситуация изменилась, получение лабораторной соды стало невыгодным и месторождения снова открыли. По предварительному пересчету там находится до 3 миллионов тонн полезного ископаемого.
 Добыча соли в Алтайском крае ведется на Бурлинском озере, которое в 18 веке называли царской солонкой. Это уникальное месторождение, ведь оно имеет интересную окраску, которая сменяется в зависимости от сезона. Популярным среди туристов его сделал легкий розовый оттенок, создающий прекрасную атмосферу. Соль, добытая на этом озере одна из самых лучших в мире, и лидирует в Европе по вкусовым характеристикам. Ежегодно там добывают 55 тысяч тонн поваренной соли.

 Минерально — сырьевая база.
 Минералы и поделочные камни на Алтае были обнаружены еще в древние века. Они использовались как для изготовления бытовой утвари, так и для облицовки зданий, создания украшений. Уже в 18 веке здесь велась промышленная добыча минеральных полезных ископаемых. Несмотря на это, сейчас она слабо развита. Сказывается тот фактор, что за время разработки, многие месторождения уже потеряли промышленную ценность и не могут обеспечить достаточной сырьевой базой.
 Еще с 18 века, когда поделочные камни стали очень популярными для отделки зданий и создания украшений, на Алтае началась их промышленная добыча. В 1789 году было открыто одно из самых крупных месторождений яшмы в мире – Ревневское. Сейчас оно имеет статус памятника природы. Изделия, сделанные из камней, добытых в этом районе, украшают не только огромное количество архитектурных памятников в России, но и в Лондоне, Франции. Популярность получила также и риддерская яшма, которая добывается в районе Змеиногорска. Она имеет магматическое происхождение, что обуславливает яркий красный или бордовый цвет с темными прожилками.
 Добываются в Алтайском Крае и горные породы – гранит, мрамор. Самые крупные месторождения минеральных полезных ископаемых – Пуштулимское и Дуковское. Камни здесь имеют уникальную структуру и окрас. Палитра мрамора Алтая содержит до 7 цветов – от коричневого до белоснежного, что делает его ценным на рынке. Сейчас добыча камня значительно снизилась. С открытия месторождений в начале 20 века большое количество запасов уже выработано. Но в 2016 году в России запустились проекты по восстановлению производства. Потенциал фактических запасов может обеспечить выработку мрамора высокого качества до 3 тыс. кубических метров в год.
 Промышленное значение имело и Ороктойское месторождение, но оно функционировало в Советское время. Мраморная облицовка на многих станциях Москвы и Питера сделана из камня, добытого именно в этом районе. Причиной консервации производства на этой территории стала его труднодоступность. Из-за гористой местности и сложной транспортной развязки, себестоимость вывоза камня обходилась очень дорого, что сделало производство неперспективным.

  Уголь.
 Угольная сырьевая база Алтая развита слабо. Наибольшее количество запасов сконцентрировано на Солтонском месторождении. Геологическая оценка залегания бурых углей на его территории прогнозирует до 250 миллионов тонн. Добывается твердотопливное полезное ископаемое открытым способом на двух разрезах – Мунайский 1 и 2. Уголь в этом районе нашли уже давно, бассейн был обнаружен еще в 1880 годах. Но до 2000-х его разработкой никто не занимался.
 Его промышленная разработка началась в 2005 году. Добыча угля в год составляет больше 500 тысяч тонн. Несмотря на то, что качество сырья среднее, на это месторождение возлагаются большие надежды, из-за простоты его выработки. Глубина залегания углей на Мунайских разрезах не превышает 100 метров, что положительно сказывается на скорости выработки. Большая часть сырья, которое получено в Солтонском бассейне, потребляется теплоэлектростанциями. 
 Многие рудники, карьеры и обогатительные фабрики, которые были законсервированы в 80-х годах прошлого века, были открыты заново. Сейчас горнодобывающая промышленность Алтая развивается с новой силой, а геологи делают новые открытия, позволяющие увеличить выработки полезных ископаемых Алтайского края, значительно повлияв на экономику страны. Привлекаются новые кадры, инвестиции, внедряются новые технологии – все для того, чтобы не допустить упадка промышленности и открыть новые горизонты в добыче полезных ресурсов страны.