Здесь все стонало от металла…

   В истории нашей страны начало февраля имеет особое значение. 2 февраля мы отмечаем День воинской славы России — День разгрома советскими войсками немецко-фашистских войск в Сталинградской битве. Сталинградская битва — одна из крупнейших в Великой Отечественной войне 1941-1945 годов. Она длилась ровно 200 дней и ночей — с 17 июля 1942 года по 2 февраля 1943 г. Для сравнения: всю Францию немцы смогли завоевать примерно за 40 дней (с 10 мая по 22 июня 1940 г.).
   Крупнейшее сражение Великой Отечественной войны имело решающее значение. 200 дней, которые продолжалась битва на Волге, переломили ход войны в пользу Советского Союза. Для бесчеловечного германского фашизма, мечтавшего покорить весь мир, начался обратный отсчет. Именно в Сталинграде была заложена главная основа Великой Победы.
   Летом 1942 года враг решил взять  реванш за поражение под Москвой и неудавшийся блицкриг. В наступление были брошены отборные части немецких войск, усиленные итальянскими, венгерскими, румынскими дивизиями. Фашистское командование рассчитывало быстрым броском захватить Сталинград, перерезать важнейшие транспортные артерии, лишить Советский Союз кавказской нефти и кубанского зерна.
   В Берлине уже видели нашу страну разгромленной и поставленной на колени, однако, героическое сопротивление Красной Армии сорвало планы гитлеровцев. Несмотря на превосходство противника в танках, артиллерии и авиации, наши войска сражались за каждый овраг, каждый курган, каждый посёлок.
    17 июля 1942 года началась оборона Сталинграда. Советские войска вступили в бой с гитлеровской армией в излучине Дона.
    В конце августа фашисты вышли к Волге. Начались бои на улицах Сталинграда. Город был почти полностью разрушен варварскими бомбардировками, но так и не сдался врагу. Бои шли за каждый квадратный метр. В легенды вошел подвиг защитников Дома Павлова. Два десятка советских солдат разных национальностей обороняли его от сотен гитлеровцев и десятков вражеских танков в течение двух месяцев.
    Психологическое напряжение и паника в городе достигли такого неимоверного уровня, что 28 июля 1942 года Сталин был вынужден издать Приказ № 227 — «Ни шагу назад!». Приказ подразумевал крайне жесткие меры с целью восстановления железной дисциплины вплоть до расстрела на месте тех, кто вздумает бежать, отступать или сдаваться, ибо «за Волгой для нас земли нет».
   Средняя продолжительность жизни солдата в Сталинграде, будь то немец или русский, составляла около 15 минут. Это означает, что бои были настолько ожесточенными, что любой человек, будучи внезапно заброшенным в город, едва ли имел шансы дожить до следующего дня.
  Своей упорной обороне Сталинград был обязан как мужеству солдат, так и мастерству командующего 62-й армией В.И. Чуйкова и других военачальников, разработавших тактику ведения боя в условиях города. Этот опыт, включавший действия штурмовых групп и снайперов, а также постоянные контратаки, вошел в учебники военного искусства во всем мире.
     Василий Чуйков, советский военачальник, маршал Советского Союза, дважды Герой Советского Союза, вспоминает: «Это поистине был ад. Я побывал не в одном сражении, но в такой схватке мне довелось участвовать впервые. В этом бою, который даже ветеранов поразил своей ожесточенностью, гвардейцы проявляли чудеса выдержки и героизма. Сознавая, что нужно отстоять Сталинград во что бы то ни стало, полные непреклонной решимости погибнуть, но не отступить, они намертво вросли в сталинградскую землю».
    Если раньше немецкое командование, планируя свои операции, рисовало огромные стрелы на карте, намечая направления главных ударов, то теперь им пришлось оперировать куда как более скромными величинами. В Сталинграде успехом считался отбитый у противника перекресток или занятый полуразрушенный дом. Иногда для того, чтобы отбить или удержать городской квартал, требовалось принести в жертву несколько тысяч солдат. Путь к Волге был буквально усеян телами солдат.
   В ноябре Ставка утвердила план окружения Сталинградской группировки противника, получивший название операция «Уран». Операция началась 19 ноября. После мощной артподготовки в наступление перешли войска Юго-Западного и Донского фронтов, а 20 ноября — войска Сталинградского фронта. Румынские войска, не выдержав натиска, обратились в бегство. Кольцо окружений было замкнуто.
  Однако, несмотря на этот успех Красной Армии, войска Паулюса не собирались сдаваться без боя, тем более что сам фельдмаршал получил категорический приказ от Гитлера — держаться до последнего солдата. В результате операции «Уран» в «котле» оказалась 330-тысячная группировка врага — две армии и 22 дивизии.
    Общие потери врага составили 1,5 миллиона человек убитыми, ранеными и пленными, 2 тысячи танков, 3 тысячи самолётов, более 10 тысяч орудий и миномётов. Или четверть всех сил, действовавших на советско-германском фронте. Неудивительно, что после разгрома на Волге Гитлер объявил в Германии трёхдневный траур.
    Победа в Сталинградской битве ознаменовала коренной перелом в ходе войны: 2 февраля 1943 года стратегическая инициатива перешла к советским войскам и оставалась в наших руках до конца войны. Для Красной армии победа под Сталинградом означала торжество военной стратегии и тактики советских военачальников, а подвиг солдат и офицеров вызвал небывалый патриотический подъем как в тылу, так и на полях сражений. «За оборону Сталинграда» были награждены орденами и медалями более 700 тысяч солдат.